ZIZIPHUS MAURITIANA Lamarck

Syn. Z. jujuba Lamarck non Miller, Z. orthacantha DC, Z. tomentosa Poir., Rhamnus jujuba L.

'Jujubier, gingeolier, dindolier, dattier de Chine, guindanlier'

Cet arbre est originaire d'Asie Centrale, cultivé et apprécié en Chine depuis des siècles, il a été introduit en région méditerranéenne dés l'Antiquité. Il peut adopter un port buissonnant ou former un arbre d'une dizaine de mètres de haut, avec des rameaux épineux. Les feuilles alternes sont ovales, vert foncé, vernissées dessus et poilues dessous, et tombent en saison sèche. Les fleurs sont très petites, verdâtres. Les fruits sont ovoïdes, rouge-bruns, de qualité gustative variable.

Il s'agit d'une espèce très solide, remarquablement résistante aux températures élevées et à la sécheresse, se contentant d'une pluviométrie annuelle de 150 à 500 mm. On le multiplie par semis, ou par bouturage et marcottage pour les variétés sélectionnées. Les premiers fruits sont produits sur des plants de quatre ans et le plein rendement est atteint à partir de dix ans. Les fruits seront consommés soit frais soit séchés, leur teneur en sucre pouvant atteindre 30%. Le bois a une belle couleur rouge, il est facile à travailler et se polit bien.

This plant is native to Central Asia, and has been grown and used in China since ages, it was brought to Mediterranea as soon as Antiquity. It may grow either as a bush or as a tree up to ten meters (thirty feet) high, with spiny branches. The alternate leaves are ovale, dark green, shiny on the upper side and downy on the underside, the minute flowers are greenish. The fruits are ovoids, red-brown, with a variable taste and sugar amount.

It is a very strong species, particularly well tolerant of high temperatures and dryness, it will grow in places where annual rainfall is 150 to 500 mm. It is propagated by seeds or cuttings and layering for selected varietys. The first fruits will appear on four years old plants and full producing will start when trees are ten years old. The fruits will be eaten either raw or once dried, the sugar content may reach 30%. The wood has a nice red color and is easily worked.

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