TRIBULUS CISTOIDES L.

Syn. T. terrestris

'Pagode, croix-de-malte, herbe soleil, pourpier bord de mer, herse'

Il s'agit d'une herbe pérenne à port rampant ou prostré. Les tiges jeunes sont poilues puis deviennent glabres, mesurant de 30 à 100 cm de long. Les feuilles sont alternes, parfois opposées, paripennées, avec 6 à 8 paires de folioles sessiles ou à pétiole très court. Les fleurs solitaires sont axillaires, jaune vif. Les 5 sépales jaunes mesurent environ 10 mm et sont persistants, les 5 pétales jaunes font environ 20 mm. Les fruits font 12 à 16 mm de diamètre, composés de cinq méricarpes qui portent chacun deux grosses épines. Ce sont ces épines qui rendent la plante peu sympathique car elles se fichent dans la plante des pieds de tout promeneur non muni de chaussures et sont fort douloureuses.

Cette espèce pousse en plein soleil, en zone sèche, sur terrain sableux ou caillouteux. Elle peut former des étendues assez grandes, tapissées de jolies fleurs jaunes. Les propriétés médicinales de cette plante sont variées; elle est riche en nitrates et en chlorure de potassium, ce qui lui confère des vertus diurétiques. Elle est utilisée dans les cas d'infections urinaires et d'inflammation de la gorge et de la bouche, les feuilles servent au Sénégal à frictionner les rhumatismes, ses fruits seraient galactogènes, apéritifs et aphrodisiaques. La plante peut cependant avoir des actions néfastes, provoquant des lésions du foie et de l'oeil.

'Kill bukra, Kingston buttercup, turkey blossom, carpet weed, burnut, puncture vine'

This species is a perennial herb with a diffuse or prostrate habit, the young stems are hairy and become glabrous with age, growing to 30-100 cm (1-3 feet) long. The leaves are alternate, some opposite, even-pinnate, with 6 to 8 pairs of leaflets with very short or missing petiole. The solitary axillary flowers are bright yellow. The 5 persistant yellow sepals are about 10 mm long, the 5 yellow petals are 20 mm long. The fruits are 12-16 mm in diameter, made of 5 carpids each bearing two stout prickles. Those prickles make the plant quite unpleasant as they will stick in any bare feet passing by and are quite painful.

It grows in full sun, in dry areas, on sandy or stony soils. It may grow so as to create rather vast areas of nice yellow flower beds. The plant also has various medicinal propertys; as it contains a lot of nitrate and potassium chloride it has diuretic powers. It is used against urinary infections and throat or mouth inflammations. The leaves are used in Senegal to rub rheumatisms, the fruits are supposedly galactologue, aphrodisiac and effective to stimulate the appetite. But the plant may also have some harmful effects, leading to liver and eyes lesions, its use must be cautious.

Aïe! Ouch!

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