STACHYTARPHETA JAMAICENSIS (L.) Vahl.

'Vèrvèn, verveine, queue de rat, épi bleu, bleuet'

Herbe ou sous-arbrisseau de 30-90 cm de haut, à branches vertes, pourpres ou presque noires. Feuilles simples, opposées-décussées, gaufrées, à nervures marquées. Fleurs sessiles en épis allongés de 15 à 35 cm de long. La corolle est bleue à bleu-violet.

Cette espèce pousse de préférence au soleil, sa longue racine pivotante lui permet de résister aux périodes sèches, elle préfère en conséquent un sol profond et meuble, supportant des sols relativement pauvres et secs. Ses nombreuse inflorescences d'un bleu délicat en font une plante agréable, facile à marier avec d'autres teintes de bleu ou des couleurs plus vives. Elle a également des applications médicinales; contre la dysenterie et les problèmes oculaires en Afrique de l'Ouest; sur les ulcères, contre la fièvre et les rhumatismes au Brésil; contre les maux de dents et les vomissements en Afrique; comme sudorifique et emménagogue en Nouvelle-Calédonie; enfin comme sédatif et calmant, voir pour lutter contre l'insomnie.

 

Herb or subshrub growing to 30-90 cm (1-3 feet) high, with green, crimson or almost black branches. The leaves are simple, opposite, decussate, corrugated, with conspicuous nerves. Flowers are sessile, in long erect spikes 15-35 cm long, the corolla is blue to purplish blue.

This plant grows in full sun, its long tap root will allow it to get through periods of drought, it will therefore enjoy deep loose soil and will grow even in poor soils. The numerous delicate blue flower spikes make it a nice plant which will be easily mixed with other shades of blue or with brighter colors. It also has several medical uses; against dysentry and eyes troubles in Western Africa; on ulcers, against fever and rheumatisms in Brasil; against tooth-ache and vomiting in Africa; as sudorific and emmenagogue in New-Caledonia; lastly as sedative and tranquilizing beverage, as well as to fight insomnia. A quite useful weed!

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