SPATHODEA CAMPANULATA

'Tulipier du Gabon, bâton de sorcier'.

Voici un très bel arbre, de 15 à 20 mètres, à cime arrondie, à fût droit à feuilles opposées composées de 9 à 19 folioles. Les boutons à fleurs duveteux apparaissent à l'extrémité des pousses et s'épanouissent successivement sur le pourtour de l'inflorescence. Ces grandes fleurs (de 7 à 13 cm de long) sont rouge orangé, campanulées, tournées vers le haut. Le bord de la fleur est frangé de jaune d'or. Elles sont suivies de capsules marrons déhiscentes en forme de fer de lance ventrus, qui contiennent les graines à ailes translucides qui ont une forme de coeur.

Originaire d'Afrique tropicale, il est souvent cultivé sous les tropiques pour sa floraison exceptionnelle, on le trouve également en Egypte et aux Canaries. Il résiste bien à la sécheresse, requiert un sol drainant et de la place pour son important système racinaire. Sa croissance est rapide, son bois est utilisé par les marabouts africains pour la sculpture des talismans.

'African tulip tree, fire bell, foutain tree, flame tree, flame of the forest, syringe'.

This very showy tree reaches 15 to 20 meters (50 to 70 feet), with a rounded top and straight trunk. The compound leaves are opposite, made of 9 to 19 leaflets. The downy flower buds are born at the end of shoots and open successively around the inflorescence. Those large flowers (7 to 13 cm long) are orange red, campanulate, turned upward, the edge is yellow gold. Those flowers are followed by brown dehiscent pods which have the shape of fat spear-heads which contain translucient-winged seeds with an incredible heart shape.

Originatin from tropical Africa, it is now grown and appreciated in tropical and sutropical countrys for its gorgeous flowers, it is also found in Egypt and Canary Islands. It is very tolerant to dryness, needing a well drained soil and enough room for its important roots, it will then grow quite rapidly. The wood is used by African medicine-men to carve talismans.

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