NICOLAIA ELATIOR

Syn. Alpinia elatior, A. magnifica, Nicolaia imperalis.

'Rose de porcelaine'

Cette magnifique plante est originaire de Malaisie et largement cultivée en région tropicale pour ses fleurs qui peuvent se conserver très longtemps en vase, à noter que les jeunes inflorescences non épanouies sont consommées en Asie. Cousine du gingembre, la rose de porcelaine est multipliée comme celui ci, à savoir par éclat de souches ou rhizomes qui repartent rapidement dés qu'on leur fournit de l'eau et de la chaleur. Le substrat de culture doit être riche en matière organique (fumier bien décomposé, terreau de feuilles, compost), léger, bien drainant tout en retenant assez d'humidité pour ne pas stresser le système racinaire. La plante produit d'abord des tiges feuillées pouvant atteindre 5m de haut, avec des feuilles vert tendre de 90 cm de long. Les fleurs apparaissent sur des tiges différentes, sans feuilles, pouvant faire 1,50m de haut. Ce sont les bractées rose vif qui donnent à l'inflorescence son aspect spectaculaire, les fleurs elles-mêmes restant cachées dans ces bractées. Il existe également une rose de porcelaine à inflorescences non pas roses mais rouges, plus rare.

'Torch ginger'

This true wonder originates in Malaysia and is now grown in most tropical countries for its amazing flowers which will keep for a long time in a flower pot, the young flower shots are also cooked in Asia. A close relative of ginger, it is propagated by the same way, ie stock or rhizome cuttings which will grow as soon as they are given water and heat. The growing medium has to be enriched with well done dung, leaf mould, compost, it also has to be light and well drained though retaining enough humidity for the always thirsty plant. It will first produce stems with only leaves, up to 5m (15 feet) high, the leaves being some 90cm (3 feet) long. The flowers will come on different stems, leafless, up to 1,50m (5 feet) high. Actually the showy part is made of the pink bracts surrounding and hiding the small inconspicuous true flowers. There is also a torch ginger which displays red bracts instead of pink ones, quite rare.

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