MIMOSA PUDICA L.

'Sensitive, trompe-la-mort, herbe mamzelle, zèb manzèl, herbe demoiselle, honteuse, Marie-honte, honteuse femelle, mori vivi, quitem tranquille, feuille honte.'

 

Sous-arbrisseau presque rampant, de 10 à 40 cm de haut, à branches épineuses, originaire du Brésil. Les feuilles alternes se replient au moindre choc, ce qu'en jargon botanique il convient d'appeler 'séismonastie'. Cet amusant mouvement est à priori un mécanisme protecteur contre d'éventuels prédateurs qui voyant une plante fanée s'en désintéresseraient alors...Les jolies petites fleurs roses en pompons ou glomérules, roses ou mauves, sont suivies de gousses composées renfermant les graines. La sensitive est une plante médicinale bien connue sous les tropiques pour son action calmante, elle est recommandée aux insomniaques et aux nerveux, habituellement sous forme d'infusion de la plante entière, des racines ou des feuilles, mais passe pour être efficace simplement introduite dans votre oreiller...il faut essayer pour savoir!

Cette petite légumineuse est une adventice des sols plats, profonds et humides, en région ayant plus de 1100 mm de pluies par an. Elle est de culture facile, se contentant d'un pot même de petite dimension, mais préférant la chaleur et le plein soleil.

'Shame weed, shame bush, sensitive plant, mézé mawi, piss-a-bed, shamer, blushing Jenny, dead and wake, humble plant, touch me not'.

Diffuse or almost creeping subshrub with spiny branches, 10-40 cm high, originating in Brazil. The alternate leaves fold on any shock hence some of its common names. This movement is a defence trick against predators which would be turned off by such a wilting plant. The nice little flowers in globose heads are pink or mauve, followed by small brown pods breaking in several single seeded pieces. The sensitive plant is a well known medicinal plant in many tropical countrys, where it is used by very nervous people or ones suffering from insomnia. It is usually used by making tea out of the whole plant, or just the roots, but is said to be efficient just stuck in your pillow, althought we have no relevant data on this, just try it!

This small plant is a weed growing on flat, moist and deep soils, with rainfalls superior to 1100 mm per year. It is an easy to grow species, even in a somewhat small pot, requiring heat and full sun, not too fussy about soils and nutriments.

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