HELICONIA ROSTRATA Ruiz & Pavon

Syn. H. poeppigiana, Bihai rostrata

'Balisier, héliconia'

C'est une plante vivace par son rhizome qui atteint de un à cinq mètres de haut dans sa zone d'origine, l'Amazonie Péruvienne et Equatorienne. Elle aime chaleur et humidité, supportent la mi-ombre comme le plein soleil. Les feuilles d'un joli vert brillant évoquent le bananier, de la même famille botanique, et peuvent atteindre un mètre de long, . Les vraies fleurs sont en fait assez insignifiantes mais les bractées qui les entourent sont éclatantes; rouges avec un bec jaune bordé de vert, elles sont très durables et font des fleurs coupées d'excellente tenue. On les cultivera en zone tempérée dans de gros pots qui seront rentrés dés la fin de l'été et sortis aux beaux jours, avec reprise des arrosages suspendus en hiver lors du repos végétatif. En région tropicale ils seront plantés en pleine terre et coupés après la floraison qui a lieu en saison chaude et humide.

'Hanging lobster-claws'

This is a perennial plant, due to its vigorous rhizome, growing to one or five meters high in its native place, Amazonian Peru and Ecuador. It loves heat and humidity, growing in full sun as well as in semi-shaded exposures, up to 50% shade. The nice shiny green leaves remind of banana-tree leaves which belong to the same botanical family and may reach one meter long. The true flowers are quite trivial but they are surrounded by showy bracts, red with a green beak borded green, they do keep for a long time and make perfect cut flowers. They may be cultivated in temperate areas in big enough containers to be sheltered in winter and brought out in late spring, watering again as the plant comes out of winter rest when watering has to drastically be reduced. In tropical areas it will of course be grown outside and cut back after flowering which takes place in hot season.

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