HELICONIA BIHAI L.

'Balisier, héliconia'

C'est une plante vivace par son rhizome qui atteint de un mètre cinquante à deux mètres de haut dans sa zone d'origine, les régions humides d'Amérique Centrale et des Antilles ainsi que du nord de l'Amérique du Sud (Venezuela, Colombie). Elle aime chaleur et humidité, supportent la mi-ombre (40%) comme le plein soleil. Les feuilles d'un joli vert brillant évoquent le bananier, de la même famille botanique, et peuvent atteindre un mètre de long. Les vraies fleurs sont en fait assez insignifiantes mais les bractées qui les entourent sont éclatantes; rouges bordées de pourpre et de vert, elles sont très durables et font des fleurs coupées d'excellente tenue. On les cultivera en zone tempérée dans de gros pots qui seront rentrés dés la fin de l'été et sortis aux beaux jours, avec reprise des arrosages suspendus en hiver lors du repos végétatif. En région tropicale ils seront plantés en pleine terre et coupés après la floraison qui a lieu en saison chaude et humide. Le substrat de culture doit être riche, la plante étant gourmande, léger pour permettre aux racines et rhizomes de bien se développer, bien drainé car bien que les heliconias aiment l'eau et une forte humidité ambiante le sol ne doit pas être imbibé en permanence sous peine de pourriture du système racinaire. La température idéale de culture est entre 18 et 25°C, un emplacement abrité du vent permettant d'éviter au feuillage d'être déchiré.

'Lobster-claws'

This is a perennial plant, due to its vigorous rhizome, growing to one and a half to two meters (four to seven feet) high in its native places, wet areas of Central America and West Indies, as well as northern South America (Venezuela, Colombia). It loves heat and humidity, growing in full sun as well as in semi-shaded exposures (up to 40% shade). The nice shiny green leaves remind of banana-tree leaves which belong to the same botanical family and may reach one meter (three feet) long. The true flowers are quite trivial but they are surrounded by showy bracts, red borded purple and green, they do keep for a long time and make perfect cut flowers. They may be cultivated in temperate areas in big enough containers to be sheltered in winter and brought out in late spring, watering again as the plant comes out of winter rest when watering has to drastically be reduced. In tropical areas it will of course be grown outside and cut back after flowering which takes place in hot season. The growing medium has to be improved as the plant is rather demanding in terms of organic material, it also has to be light and well drained so that roots and rhizomes will easily develop and excess water will freely run away, the heliconias enjoy water and high humidity level but will not stand permanent soaked soils. A good growing temperature will be between 18 and 25°C and the plants will need to be protected from winds which would easily tear the leaves and give the plant an unsatisfactory look.

La véritable fleur / the true flower...

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© Barbadine