GOSSYPIUM SPECIOSUM

'Cotonnier, coton'

C'est un arbrisseau ligneux pluriannuel de un à deux mètres de haut, les feuilles sont de taille assez variable, circulaires à ovales, à lobes acuminés. Les fleurs individuelles apparaissent sur des rameaux latéraux, la corolle est jaune ou jaune pâle quand la fleur s'ouvre et vire au rouge en fanant. Ces fleurs sont suivies de fruits qui sont des capsules ovoïdes munies d'un rostre, à déhiscence loculicide, renfermant des graines ovoïdes couvertes de longs poils blancs, le coton.

Il s'agit d'une plante peu exigeante en culture, supportant bien la sécheresse, demandant le plein soleil, adaptée aux climats arides. Les tisanes de graines fraîches favoriseraient la lactation tout en augmentant le taux de protéines du lait. Les feuilles et fleurs ont quand à elles une action antidysentérique. La plante supporte bien le vent et l'air marin.

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'Cotton tree'

This is a woody perennial subshrub between three and six feet high, with leaves of a variable lentgh and width, rounded to oval, with acuminate lobes. The individual flowers appear on lateral shoots, the corolla is yellow or light yellow when it opens, turning reddish or pinkish as the flower wilt. These are followed by ovoid loculicidal dehiscent capsules ended by a rostrum, containing ovoid seeds covered by long white hairs the cotton itself.

It is an easy-growing species, provided it has full sun, and very tolerant to dryness. It will stand wind and sea-salt. A tea made with fresh seeds will further lactation while raising the rate of proteins in the milk. The flowers and leaves do have an antidysenteric effect. 

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©Barbadine