FLACOURTIA INDICA 

Syn. F. ramontchi, Gmelina indica

'Prune malgache, prune pays, jujube malgache, grosse prune-café'

Originaire d'Inde, cet arbuste épineux et buissonnant peut devenir un arbre de 10-15 mètres de haut, dont les épines simples ou fourchues disparaissent avec l'âge. Les rameaux ont une écorce gris jaunâtre à brune, fissurée et écailleuse. Les feuilles ont un aspect assez variable, de elliptiques à ovales, avec ou sans acumen, glabres ou pubescentes. Les fleurs unisexuées sont en grappes axillaires ou subterminales. Le fruit est globuleux, rouge foncé à rouge brun, et se mange lorsqu'il est tout à fait mûr (sinon il est très astringent, mais on peut réduire cette astringence en le malaxant avec les doigts).

Cette espèce est peu exigeante en culture, elle aime la chaleur et résiste assez bien à la sécheresse. Un sol profond, riche et bien drainant lui sera favorable, ainsi que le plein soleil. A la Réunion, cette plante sert d'aliment à la chenille d'un petit papillon orange, le Phalanta phalanta aethiopica originaire d'Ethiopie.

   

Phalanta adulte/adult, photo/picture©Christian Guillermet

 'Governor's plum, ramontchi'

Native to India this bushy thorny tree may become a genious tree up to 10-15 meters (30-45 feet) which simple or forked thorns disappear while aging. The branches have a yellowish grey to brown bark, scaly and cracked. The leaves have a quite changing appearence, from elliptical to ovate, acuminate or not, glabrous or downy. The unisexual flowers are born in axillary or subterminal clusters. The globular fruit is deep red or brown-red and must be eaten when fully ripe, otherwise it is very binding, though this astrigency may be reduced by kneading the fruit.

It is not a fussy plant to grow, it enjoys heat and will stand dryness. A deep, rich and well drained soil will of course be beneficial, as well as full sun exposure. On Reunion island, this species is a food plant for the caterpillar of a small orange butterfly, Phalanta phalanta aethiopica (Drury, 1773).

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