EUGENIA BRASILIENSIS Lam.

'Cerise du Brésil, pruneau'

C'est un arbrisseau ou un arbre atteignant 15 mètres de haut dans son aire d'origine, à savoir la région de Parana et Santa-Catarina au Brésil. Son écorce grisâtre se fendille et s'écaille avec l'âge. Le feuillage est dense, vert foncé brillant sur la face supérieure, plus clair à la face inférieure, les jeunes pousses étant d'un rose délicat. Les petites fleurs à longues étamines blanches donnent des baies globuleuses qui deviennent noires à maturité, de la taille d'une cerise, à pulpe molle et juteuse, orangée ou rouge. Ce fruit est apprécié tel quel pour sa délicatesse mais peut être également transformé en confitures, gelées et punch.

Cette espèce est multipliée par semis et a une croissance assez lente, il ne fructifiera qu'à partir de 4-5 ans. C'est une plante qui apprécie les climats chauds et humides, appréciant les sols sableux et acides, elle pousse à la Réunion du niveau de la mer jusqu'à 600-800 mètres d'altitude. Une alimentation suivie en eau permettra l'obtention de fruits de qualité.

'Brasilian cherry, Surinam cherry'

A tree growing to 15 m (45 feet) high in its native area of Parana and Santa-Catarina in Brasil. Its greyish bark becomes soon scaly. The foliage is thick and decorative, the upper side of the leaves a shiny deep green and paler underneath, the young shots are a delicate pink. The small fragrant flowers have numerous white stamens and are followed by globular berrys ripening black, the size of a cherry, with a soft juicy flesh, red or orange. The fruit is appreciated raw for its delicacy but may also be turned into jam, jelly or punch.

It is propagated by seeds, having a quite slow growth; it will not start fruiting before four or five years. It enjoys warm and humid climates, liking sandy acid soils. On Reunion island it grows from sea-level to 600-800 m (1800-2400 feet) where it has escaped in the wild. A regular watering will ensure good quality fruits.

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