ENTEROLOBIUM CYCLOCARPUM (Jacq.) Griseb

'Oreille caffre, oreille de mulâtre, oreille de singe'

Cet arbre élégant originaire du Venezuela ressemble beaucoup, par son port étalé et son feuillage caduc découpé, au flamboyant (Delonix regia) mais sa floraison est beaucoup plus discrète, se contentant de petits pompons vert jaunâtre ou blanchâtre. Il peut atteindre 20 à 30 mètres de haut, ses feuilles bipennes comportent de 20 à 30 paires de folioles ainsi qu'une glande noirâtre à la base du pétiole. Le fruit, qui lui doit son nom, est une gousse aplatie, marron foncé, recourbée en un cercle de 8 à 15 cm de diamètre, évoquant en effet une oreille.

Comme son cousin le flamboyant, il pourra pousser en zone sèche, mais est un peu moins exigeant en chaleur. Son puissant système racinaire demande de la place pour se développer, il donc éviter de la planter trop prés des habitations. Sa croissance est rapide, et il résiste assez bien aux vents violents, son feuillage peut être utilisé comme fourrage.

Gousse Pod

'Monkey ears'

Native to Venezuela this handsome tree looks pretty much like the flamboyant (Delonix regia) tree because of its habit and dissected deciduous leaves, but the flowers are much less showy, displaying small whitish or yellowish green pompoms. It may grow up to 20-30 meters (60-180 feet) high, the bipinnate leaves have 20 to 30 pairs of leaflets and a blackish gland at petiole base. The fruit, which gave its name to the plant, is a flattened dark brown pod, curved in a circle 8 to 15 cm in diameter, actually looking like a strange ear.

Just like the lamboyant tree, this species will happily grow in dry areas, although not as demanding in terms of heat. The powerful roots will need room and should therefore not be planted too close to buildings. The growth is quite fast and it stands strong winds, the foliage may be used as animal fodder and the pods for decoration of course!

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