CYPHOMANDRA BETACEA Mart. et Sendt.

Syn. Solanum betaceum Cav. Cyphomandra crassicaulis (Ortega) Kuntz

'Tomate arbuste, tomate en arbre'

C'est un arbuste semi-ligneux qui atteint 2-3 m de haut. Originaire du Pérou et de l'Argentine, il est cultivé intensivement en Nouvelle-Zélande (230 hectares!) et plus récemment en Italie. Il s'adapte à de nombreuses zones écologiques, du niveau de la mer jusqu'à 1600 m d'altitude, cependant de basses températures nocturnes ainsi qu'une hygrométrie élevée et réguliére permettent l'obtention de fruits de plus grande qualité. Les grandes feuilles cordiformes velues dégagent une odeur fétide lorsqu'on les froisse, évoquant celle du datura qui est de la même famille botanique. Les fleurs roses violacées en bouquets apparaissent à l'aisselle des feuilles, prés de l'extrémité des rameaux.

Cette espèce se multiplie habituellement par semis, donnant des plantes qui fructifient vers 18 mois, mais elle peut également être bouturée, ce qui donne une plante avec un port plus buissonnant et une mise à fruit plus rapide (12 mois). La durée de vie de la plante est assez courte, ne dépassant pas dix ans. Les fruits ovales à peau brillante rouge violacé ou orange renferment une chair peu parfumée mais rafraichissante, pauvre en calories mais trés riche en vitamines A, E et C, de même qu'en phosphore et en calcium. Un pied peut produire 20 kg de fruits.

'Tree tomato, tamarillo'

This tree-like shrub, somewhat woody reaches 2-3 meters (6-10 feet) high. Coming from Peru and Argentina, it is grown extensively in New-Zealand (230 hectares!) and more recently in Italy. It will adapt itself to numerous different climates, from sea-level to 1600 m high, although lower night temperatures and high regular hygrometry will ensure better quality fruits. The big heart-shaped leaves give off an obnoxious smell reminding of Jimson weed, both belonging to the same botanical family. The flowers come in clusters near the end of shoots, at leaves axils.

This species usually is propagated by means of seeds, in which case the plants will start fruiting after eighteen months but cuttings are also used, producing plants with a more bushy habit, fruiting faster (12 months). The plant life duration is rather short, not exceding ten years. The ovoid fruits have a shiny purplish red or orange thin skin with a slightly perfumed flesh, containing few calories but very rich in A, E and C vitamins, as well as phosphorus and calcium. One adult plant may yield close to 20 kilo (40 pounds) of fruits.

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