COIX LACRYMA-JOBI L.

'Larme de Job, grains de Job, grains de coix, larmilles, herbe collier, graines chapelets'.

Cette graminée est originaire de Birmanie et pousse dans beaucoup de régions tropicales ou subtropicales, cultivable en extérieur dans le sud de la France. Ce sont ses graines qui lui valent ses noms car elles évoquent en effet des larmes assez grosses, blanches, bleutées, brunes, elles on un aspect naturel vernissé qui leur vaut de servir souvent de perles pour faire des colliers censés agir contre les maux de dents (en Afrique du Sud du moins) ou d'autres ornements. Ces larmes florales, dont on dit qu'en garder chez soi porte malheur (apparemment par pour Barbadine en tout cas...) peuvent également être consommées, ayant une valeur nutritive supérieure au blé comme au riz; de fait, cette espèce fait partie des maydées ou tribu botanique du maïs, céréale à l'origine des civilisations méso-américaines. C'est en outre un excellent fourrage vert pour l'ensilage et qui peut être mélangé aux aliments des porcs.

Elle pousse de préférence à proximité d'un ruisseau ou d'un étang, mais résiste pourtant assez bien en biotope plus sec, son minimum nécessaire en pluviométrie annuelle étant d'environ 600 mm par an. Ses longues feuilles typiques des graminées en font un décor idéal pour pièce d'eau.

'Job's tears'

This gramineae originates in Birmania but now grows in many tropical to subtropical areas, and may establish itself in meditteranean climate. The seeds explain various of its nicknames, looking like fat tears, white, bluish or brown, they have a varnished aspect which make them widely used as beads for collars (said to fight teeth-aches in South Africa). They are also supposed to bring misfortune in the house where they are kept (we have not noticed much effect at Barbadine's anyway). Such seeds have a higher nutritious value than rice or wheat, actually they belong to the maydeae or maize botanical tribe, the fabulous cereal of the meso-america civilizations. It is also a very good green fodder for ensilage and can be added to pigs food.

It enjoy growing in the vicinity of a creek or pond but will surprisingly be drought resistant, the minimum annual rain fall for a correct growth being of 600 mm. The long leaves make it a choice plant for water pond planting.

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© Barbadine