CLITORIA TERNATEA L.

Syn. Ternatea vulgaris HBK, T. ternatea O. Kuntze

'Liane madame, liane Ternate, pistache marronne bleue, pois bleu, pois de haies'

Cette plante est une herbe volubile persistante qui atteint trois mètres de haut, grimpant sur tout support disponible. Les tiges sont grêles, pubescentes. Les feuilles sont composées de trois à neuf folioles ovales ou elliptiques. Les fleurs font de 2 à 4 cm de long, d'un bleu variable avec un coeur jaune, parfois entièrement blanches (Clitoria ternatea 'albiflora') avec un grand étendard. Les fruits sont des gousses évoquant un haricot.

Originaire de l'île de Ternate, dans les Moluques, cette espèce est maintenant très cultivée, comme plante ornementale, fourragère ou médicinale. Les racines et les graines ont un effet laxatif important, les fleurs peuvent servir à préparer un collyre et les feuilles sont utilisées à Madagascar pour calmer les douleurs articulaires. Peu exigeante sur la nature du sol, elle accepte les terrains pauvres et caillouteux, poussant au soleil comme à mi-ombre. Les plants pourront fleurir quatre mois aprés le semis.

'Butterfly pea'

A twining evergreen herb which will grow up to 3 meters (9 feet) high, climbing over any available prop. The stems are pubescent and spindly. The compound leaves are made of three to nine oval or elliptical leaflets. The flowers are 2 to 4 cm long, in various shades of blue with a yellow throat, or pure white (Clitoria ternatea 'albiflora') with a big standard petal. The fruits are pods ressembling thin peas.

Native to the island of Ternate, in the Molluca archipelago, this species is now widely grown as ornemental, fodder or medicinal plant. The roots and seeds have powerful laxative effects, the flowers are used to make collyrium and the leaves are used in Madagascar to relieve joints pains. Not a fussy plant regarding soils, it will grow in poor stony grounds, either in full sun or semi-shaded exposure. The plant may start flowering four months after sowing.

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