CAJANUS CAJAN (L.) Millsp

Syn. Cytisus cajan, Cajanus indicus, C. bicolor, C. flavus, C. striatus

'Ambrevade, zambrevate, zambrovate, pois de bois, pois-lisiére, pois d'Angole, pois chiche rouge, cytise cajan, cytise des Indes'

C'est un arbrisseau de 1,50 à 3 mètres de haut, à ramilles velues. Les feuilles trifoliolées font de 5 à 15 cm, les fleurs sont des racèmes groupés en pseudo-panicules. Elles sont de couleur jaune vif parfois striées de rouge. Le fruit est une gousse linéaire-oblongue renfermant les graines arrondies, de couleur crème, à hile foncé, comestibles.

Largement cultivé en zone tropicale comme plante alimentaire, surtout dans les Mascareignes, en Inde et en Afrique tropicale, cette plante produit dés la première année, davantage l'année suivante puis commence à dépérir le troisième année. C'est un aliment nourrissant, les graines contiennent 19 à 20 % de matières azotées, 62 à 64 % de matières hydrocarbonées et 1,10 à 1,12 % de matières grasses. La tisane de feuilles vertes est utilisée contre les coliques et maux de ventre, et les graines fraîches agissent contre l'incontinence urinaire. Cette espèce pousse facilement, même sur sols relativement pauvres et secs.

'Pigeon pea'

This subshrub which has hairy twigs grows up to 1,5-3 m high (5 to 10 feet). The trifoliolate leaves are 5-15 cm long, the flowers are racemes clustered in the form of pseudopanicles. They are bright yellow sometimes stripped red. The fruit is a linear-oblong pod hosting rounded cream colored edible seeds with a dark hilum.

Widely grown in tropical areas as a crop plant, moreover in the Mascareignes islands, India and tropical Africa, this plant starts producing the first year, yielding a better crop the following year and then starts fading away. it is indeed a nutritious food, containing 19 to 20 % of nitrogenous matter, 62 to 64 % of carbohydrates and 1,10 to 1,12 of fat content. The tea made with its fresh leaves is used against diarrhoea and the raw seeds have an action against enuresis. This species will grow easily even in poor and dry soils.

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