BAUHINIA VARIEGATA

'Arbre orchidée, orchidée du pauvre'

Petit arbre à tronc court et à feuillage persistant. Les feuilles sont composées de deux folioles soudées et ont une forme qui évoque un peu un sabot d'animal, les veines sont marquées. Les fleurs ont cinq pétales dont un arrondi en forme de lèvre, ce qui leur donne l'aspect d'orchidées qui a valut son nom vernaculaire à la plante. Les couleurs vont du violet soutenu au mauve clair ou au rose. L'espèce est originaire d'Asie du sud-est.

La multiplication se fait par semis. La plante demande une situation ensoleillée ainsi qu'un sol drainant bien, il résiste correctement à la sécheresse. Les jeunes feuilles et les boutons floraux sont comestibles et l'écorce sert à soigner les ulcères de par sa richesse en tanins.

'Orchid tree'

A small evergreen tree with short trunk, the leaves are made of two leaflets joined together and have a shape reminding of some animal's hoof, with apparent veins. The flowers have five petals, one being rounded in a lip shape, thus making the flower look like an orchid, hence the name. The colors vary from deep purple to pale mauve or pink. It is native to south-east Asia.

Propagation is done by seeds. The plant needs a sunny exposure and a well drained soil and will stand dryness very well. The young leaves and flower buds are edible and the bark is used to cure ulcers as it is very rich in tannin.

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© Barbadine