ASCLEPIAS CURASSAVICA

'Herbe à papillons, asclépiade de Curaçao, calypso, quadrille, codio, herbe de Mme Boivin'

Sous-arbrisseau dressé de 40 cm à 1m, à feuilles opposées, lancéolées, à court pétiole, vert soutenu. Les fleurs apparaissent en ombelles terminales, de couleur orange à coeur orange clair ou jaune, apportant une touche vive dans un massif . Le fruit allongé et pointu renferme des graines trés légéres munies d'une aigrettes que le vent se charge de disséminer. La plante entière contient un latex blanc toxique, comme nombre de représentants de la famille des Asclepiadaceae. Elle renferme des principes agissant sur le coeur et des alcaloïdes qui font vomir, elle est parfois utilisée comme purge ou contre l'asthme. Le latex sert quand à lui à combattre les verrues et les cors. Originaire d'Amérique tropicale, on la trouve maintenant dans de nombreux pays tropicaux, où elle se naturalise parfois.

Cette plante est peu exigeante quand à la nature du sol, très résistante à la sécheresse comme la plupart des plantes à latex et demande le plein soleil pour s'épanouir véritablement mais pourra s'adapter à une exposition partiellement ombragée. Elle est souvent plantée dans les jardins tropicaux pour y attirer des papillons qui viennent y pondre, leurs chenilles se nourrissant des feuilles (à la Réunion il s'agit de Danaus chrysippus et de Danaus plexippus).

'Blood flower, milk weed'

Erect subshrub from one to three feet high, with opposate lanceolate dark green leaves. The flowers come in clusters at the end of shhots, they are orange with a pale orange to yellow center, adding a nice colorful splash in any garden. The fruit is an elongated pointed one, full of winged very light seeds wich will be blown away by the wind. The whole plant contains a white poisonous milk, as it is the case for most plants of the Asclepiadaceae family. It contains various compounds, some being active on the heart, while some of its alcaloids have vomiting propertys. It is sometimes used to fight asthma or as purgative. The latex is used to get rid of warts and corns. Originating from tropical America, it now grows in various tropical countrys where it sometimes has escaped in the wild.

This plant is not too demanding concerning the soil, is very tolerant to dryness like most latex containing species and requires full sun for vigorous growth but will also adapt itself to a partially shaded place. It is often grown in tropical countrys not only for its continuous bright flowering but also for its ability to attract butterflys which will lay eggs on the leaves as their caterpillars feed from the plant (on Reunion island it attracts Danaus chrysippus and D. plexippus very efficiently).

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