ARISTOLOCHIA LITTORALIS (= A. elegans)

'Aristoloche siphon, liane serpent, ti canard'.

Cette liane herbacée est originaire du Brésil et aujourd'hui indigéne dans de nombreuses régions des tropiques. La base de la tige se couvre d'excroissances liégeuses très décoratives, à la maniére de la tige de Passiflora suberosa . Les feuilles sont alternes, cordiformes, terminées en pointe. Les fleurs ont l'aspect typique de de cette famille, avec un long pédoncule portant des fleurs en forme de pipe ou de capuchon, couleur bordeaux-marron réticulé de blanc. Le fruit est une capsule déhiscente allongée en forme d'ampoule, contenant de nombreuses graines ailées à odeur particulière. La plante aurait une utilisation contre les morsures de serpents ainsi qu'en obstétrique.

Cette plante préfère une exposition ensoleillée à mi-ombragée, poussant souvent en bordure de forêt ou début de sous-bois, sur différents types de sols. Voir aussi A. ringens.

 

'Calico flower, Dutchman's pipe'.

The 'Calico flower' from Brazil is a graceful climber with unusual flowers, featuring an inflated tube and expanded cup in marroon purple shades with a white reticulum. The aging stems will grow corky excescences pretty much like does Passiflora suberosa, a quite decorative feature by itself. The pale green heart-shaped leaves have a peculiar smell when crushed, not exactly an appealing one. The fruit or seeds pod is a dehiscent capsule full of winged seeds. The plant supposedly can be used against snake bites and for obstetrics.

This delicate vine will happilly grow in sunny to semi-shaded position, such as forest edge, and tolerates a great range of soils, it will grow on sandy and medium loam. It will reach 5 to 8 feet high, and may very well be pruned. The plant is hardy to 25°F and root hardy to below 20°F. See also A. ringens.

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