ALBIZZIA LEBBECK (L.) Benth

Syn. Mimosa lebbeck L., Acacia lebbeck (L.) Willd.

'Bois noir, bois noir des bas, banoir, cha-cha, langue de vieille femme, ébénier d'orient'.

Cet arbre, probablement originaire d'Asie tropicale est maintenant naturalisé dans nombre de zones sèches des régions tropicales. Il fait de trois à quinze mètres de haut, possède une cime étalée et des feuilles composées caduques. Les fleurs sont en aigrettes jaune clair, parfumées. Elles sont suivies par des gousses coriaces, oblongues, couleur paille, qui bruissent agréablement dans le vent. Elles renferment des graines elliptiques et comprimées.

Cette espèce est de croissance rapide, très résistante à la sécheresse, demandant le plein soleil. Elle est utilisée en Inde comme ombrage dans les plantations de café. Le bois sert pour la construction et le charronnage, le feuillage donnant un fourrage de qualité. Les graines doivent être jetées dans une casserole d'eau frémissante aussitôt retirée du feu et laissées trois minutes à tremper, la levée des graines commence 40 jours aprés le semis et peut prendre jusqu'à deux mois.

'Woman's tongue tree'.

This species probably originates from tropical Asia but has nowadays naturalized in many dry areas of tropical countrys. Reaching from three to fifteen meters high, it has a spreading top and composite deciduous leaves. The scented flowers are born in light yellow pappus. These are followed by oblong coriaceous pale yellow pods which rattle nicely in the wind. They bear compressed elliptical seeds.

It is a rather fast growing plant, very tolerant to dryness, requiring full sun. It is used in India as shade trees for coffee crops. The timber is used for buildings and cartwrightsmith, the foliage makes a good quality fodder. The seeds have to be thrown in quivering water, then turn off fire and let the seeds soak for three minutes. Germination will start some 40 days after sowing and may take up to two months.

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