PROSOPIS JULIFLORA (Swartz) DC.

Syn. Prosopis pallida, Mimosa juliflora.

'Algarrobe, mesquite, zepinard, caroubier sauvage'

Cet arbre, originaire du Mexique et du nord de l'Amérique du Sud est maintenant naturalisé dans nombre de zones sèches des régions tropicales. Il fut introduit à la Réunion depuis Hawaiien 1913 pour nourrir le bétail avec les gousses. Il fait de trois à douze mètres de haut, possède des feuilles composées bipennées et ses inflorescences font de 7 à 15 cm, composées de fleurs blanc verdâtre tournant au jaune. Ces rameaux sont garnis d'épines foliaires redoutables. Les fruits sont des gousses allongées brunes de 8 à 15 cm de long, renfermant une pulpe riche en fructose (entre 25 et 28%). Ces fruits peuvent servir à fabriquer une farine pour l'alimentation du bétail ou peuvent être consommées cuites lorsqu'elles sont encore jeunes. La macération d'écorces a des vertus antiseptiques.

Cette espèce a une grande facilité d'adaptation quand au sol, il poussera aussi bien en sol drainant et sec qu'en zone inondée, adoptant alors un port différent. En zone sèche ses racines peuvent descendre à 30m de profondeur pour trouver de l'eau. C'est aussi une essence mellifère importante pouvant servir à établir des ruches dans des zones semi-désertiques, il permet également de produire du bois de combustion. En conditions idéales il fructifie dés trois ans après la plantation. La multiplication se fait pas semis, boutures ou prélèvement de drageons.

'Mesquite'.

This species originates from Mexico and northern South America but has nowadays naturalized in many dry areas of tropical countrys. It was brought to Reunion island in 1913 from Hawaï to be used as fodder. Reaching from three to twelve meters (twelve to thirty-six feet) high, it has composite bipinnate leaves. The pendular inflorescences are 7 to 15 cm long, made of tiny greenish white flowers turning yellow, the fruits are elongated light brown pods which contain a sweet pulp, between 25 and 28% fructose. Those pods can be processed into flour for feeding the animals or can be cooked and eaten while they are still young. The bark contains some antiseptic compounds.

This tree has very high adaptavie capacitys regarding the soil, it will grow in dry well drained soils as well as in flooded soils, its habit will change regarding the conditions. In dry areas the roots can grow down to 30m (90 feet) deep in search of water. It is also a very good honey-bearing species which can help setting up beehives in semi-arid areas, it also can be use for fire wood production. It can set fruits only three years after being planted, in good conditions. Propagation can be done through seedlings, cuttings or root suckers.

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