CANANGA ODORATA 

'Ylang-Ylang'

Originaire d'une région botaniquement très riche allant de la Malaisie à l'Australie, cette espèce est bien connue de par l'essence que l'on extrait de ses fleurs pour la parfumerie. Il s'agit d'un arbre pouvant atteindre 25 m de haut mais qui est taillé et conservé assez bas pour la récolte des fleurs, ses branches noueuses étant encouragées à pousser horizontalement puis à adopter un port retombant. L'écorce est grise, les feuilles ont un limbe ovale à elliptique et font de 8 à 20cm de long par 5 à 10 cm de large, avec des nervures bien marquées. Les fleurs sont par 3 à 8, en racèmes pendants, les longs pétales d'abord verts puis jaunes verdâtres font de 50 à 75 mm de long et de 5 à 7 mm de large, avec des bords ondulés, dégageant un fort parfum qui peut même être entêtant, particulièrement en début de matinée. Les fruits qui les suivent sont en grappes, bleu-noirs à maturité, de forme ovoïde-oblongue.

Cet arbre est maintenant cultivé dans les régions tropicales d'Asie, d'Afrique et d'Amérique, autant pour la production d'essence que comme arbre parfumé de jardin. Il a besoin de chaleur, il pousse mieux en sols fertiles et bien drainés, au soleil, on le trouve en zone semi-sèche et humide de basse et moyenne altitude dans l'Océan Indien.

Coming from a very botanically rich area set between Malaysia and Australia, this tree is well known because of the extract produced from distillation of the flowers, an important product in the perfume industry. This tree can reach 25m (75 feet) high but it is usually pruned and kept low for an easier harvest of the flowers, the main branches are made to grow horizontally and later on take a dropping habit. The bark is grey, leaves have an ovate blade, 8 to 20cm long and 5 to 10cm wide with apparent veins. The flowers are born in pendulous clusters, the elongated petals are green ripening yellow, 50 to 75mm long and 5 to 7mm wide with undulated margins, they produce a strong perfume which can even become heady. Fruits are ovoid-oblong, dark blue when ripe.

This species is nowadays grown in tropical parts of Asia, Africa and America, either for essential oil producing or as perfumed garden tree. It require heat and is found in both dry and wet areas at lower elevation in the Indian Ocean, it will do better in well drained fertile soils.
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