BRUGMANSIA AUREA Lagerheim

Cet arbuste, souvent appelé à tort 'Datura' comme beaucoup d'autres brugmansias, a été décrit pour la première fois en 1893, par Nils Gustav Lagerheim. Son aire d'origine englobe les Andes du nord de la Colombie, du Venezuela et de l'Équateur, à une altitude comprise entre 2000 et 3000m. Son nom d'espèce (aurea) indique une coloration des fleurs jaune mais la même espèce présente parfois des formes rose ou blanc crème, la palette des jaunes allant quand à elle du jaune citron à l'abricot. Ses fleurs pendantes font de 15 à 30 cm de long, leur forme caractéristique en trompette étant relevée par les lobes terminés en une pointe de 4 à 8cm, finement torsadée. En fin de journée les fleurs dégagent un parfum enivrant qui attire les papillons de nuit polinisateurs de la plante. Les feuilles, ovales et légèrement ondulées sur leurs marges sont particulièrement grandes, pouvant atteindre 70 cm de long selon les conditions de culture.

Originaire de zones tropicales d'altitude, ce Brugmansia cessera sa croissance vers 10°C et devra donc impérativement être abrité en hiver en région tempérée alors qu'il supportera parfaitement bien les températures estivales élevées. La plante étant assez gourmande en eau et en éléments nutritifs, le substrat de culture devra répondre à ces exigences grâce à un apport de terreau et de fumier bien décomposé, mélangés à de la terre de jardin. Un contenant de dimension assez importante sera en outre nécessaire au bon développement de la plante et un rempotage sera à effectuer tous les ans ou tous les deux ans selon la vigueur. La plante établie pourra servir de pied-mère pour la fourniture de boutures qui s'enracinent assez facilement.

This small tree which is often mistakenly called 'Datura' has been described for the first time in 1893 by Nils Gustav Lagerheim. It originates from the Andes area of northern Colombia, Venezuela and Ecuador, growing at a height between 2000 and 3000 m (6000 to 18000 feet) high. Although the species name of 'aurea' despicts yellow flowers (actually a whole range of yellow, from gold to apricot) the same species also displays pink or cream white flowers. Those pendulous flowers are 15 to 30 cm (half to one foot) long, with a typical trumpet shape and nicely pointed recurved lobes ends. At sunset the flowers do produce an overwhelming scent which attracts its pollinators, night butterflys. The leaves are ovate, the margins slightly undulating and may reach 70 cm (over two feet) long depending on growing conditions.

As it originates from tropical areas although high ones, this Brugmansia will stop growing when temperature goes down to 10°C (50°F) and will therefore have to be overwintered indoor. It is quite demanding in terms of watering and feeding hence the growing medium will have to reach such demands with a good part of compost and well done manure, mixed with garden soil. The pot will also have to be quite big to allow the plant to fully develop, with repotting taking place every one or two years depending on growth rate. Once well grown the plant will supply with many cuttings quite easy to get rooted.

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