BELAMCANDA CHINENSIS

'Fleur léopard'

Originaire de Chine comme l'indique son nom d'espèce, cette plante est vivace par son rhizome et produit des tiges d'environ un mètre de haut dont les feuilles sont sur un même plan et évoquent un éventail. Les fleurs naissent à l'extrémité de pédoncules coriaces, elles font de 5 à 6cm de large, rose pâle moucheté de pourpre et sont en groupes. Le semis est à faire sur terreau humide, couvrir les graines d'une fine épaisseur de substrat, recouvrir d'une vitre et garder à 20-30°C, la germination a lieu entre 15 et 60 jours après. Une fois les plants développés, les transplanter en pots puis en pleine terre une fois les gelées passées. Les semis de printemps pourront fleurir dés le premier été, la croissance est rapide en sol drainant, riche, frais et humifère. La partie aérienne disparaît en hiver, il est recommandé de pailler les rhizomes qui pourront supporter -10°C en terrain sec. Une fois la plante développée il sera également possible de la multiplier par division des rhizomes en fin d'hiver.

Coming from China as stated by its species name this plant is perennial, growing back from its rhizome. It will grow stems about one meter high (3 feet) with leaves inserted on one plane thus giving it a fan aspect. Flowers are born in clusters at the end of coriaceous peduncles, pale pink with purple mottlings, some 5 to 6 cm wide. Seeds are to be sown on a wet compost, covered with a thin coat of soil and kept at 20-30°C which will make them germinate within 15 to 60 days. Once the plantlets are large enough to be handled they can be transfered is bigger pots and in the garden when frosts are over. Plants sown in spring may very well flower in the same year during summer, growth is fast in a rich drained fresh soil. The aerial part will die back in winter, mulching will allow the protected rhizomes to withstand temperatures as low as -10°C in a dry soil. Once the plant has established itself propagation will also be possible by dividing the rhizomes in early spring.

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